Militaire ervaring zorgt voor een natuurlijke overgang naar carrières in schone energie, zeggen veteranen

Sommige veteranen zijn op een nieuwe missie om meer van hun collega’s in het personeel van schone energie te brengen.

Kevin Johnson diende als kapitein in het Amerikaanse leger en bracht een jaar door in Baiji, Irak, de thuisbasis van een grote olieraffinaderij. De oorlog maakte hem duidelijk dat de wereld afhankelijk is van fossiele brandstoffen. 

Johnson was gestationeerd “in het hart van de olie-infrastructuur in Irak,” zei hij, “kijkend naar de infrastructuur die dagelijks wordt aangevallen en waarbij mijn soldaten me vragen: ‘Wanneer gaan we naar huis?'” 

Dat was het begin van Johnson’s carrière in schone energie. 

“Ik wist dat toen ik eruit kwam dat ik aan de andere kant van dat gevecht wilde zijn,” vertelde hij het Energy News Network.

In 2015 hebben Johnson en verschillende collega’s – waaronder een van het leger – CleanCapital opgericht, een bedrijf in New York dat schone energieprojecten verwerft en beheert namens investeerders. Johnson werkte het afgelopen decennium ook samen met verschillende andere schone energiebedrijven. Vandaag leidt hij het federale oplossingensegment van GlidePath, een voorstad in Chicago, een ontwikkelaar van hernieuwbare energie en opslag die samenwerkt met overheidsinstanties, voornamelijk het ministerie van Defensie, om energieopslag in het hele land te ontwikkelen en te bouwen.

Veteranen zoals Johnson vormen een onevenredig segment van de schone (of geavanceerde) werknemers in vergelijking met hun aanwezigheid in de algemene economie, volgens het US Energy & Employment Report 2019  , gepubliceerd door het Energy Futures Initiative en de National Association of State Energy Officials . Uit de studie bleek dat veteranen ongeveer 10% van de geavanceerde banen in de energievoorziening van de natie vervulden, vergeleken met 6% van de totale banen.

Veteranen zijn echter ook onevenredig vertegenwoordigd in banen gerelateerd aan fossiele brandstoffen, zo blijkt uit hetzelfde onderzoek. Die banen kunnen in gevaar komen omdat fossiele brandstoffen worden vervangen door alternatieve energiebronnen. Maar naarmate schone energie zuiniger wordt en de industrie groeit, zeggen veel leden van de industrie dat veteranen technische vaardigheden kunnen gebruiken die zij in de service hebben aangescherpt en bijdragen aan een sector met toenemende professionele kansen.

De rol van energie in de nationale veiligheid

Over het algemeen kan de overgang naar een loopbaan voor burgers moeilijk zijn voor veteranen. Potentiële werkgevers begrijpen niet altijd de vaardigheden die ze brengen, en veteranen hebben vaak niet de training om die vaardigheden te communiceren. En hoewel militaire dienst vaak energiewerk inhoudt, is dat meestal meer gericht op aardolie en kernenergie dan op hernieuwbare energiebronnen. Grote olie- en gasbedrijven kunnen ook meer invloed hebben op veteranen dan kleine hernieuwbare bedrijven, waardoor potentiële uitdagingen ontstaan ​​bij het aantrekken van veteranen om banen voor schone energie te reinigen.

Dan Misch, een andere veteraan in het Chicago-gebied, heeft dit zijn post-militaire missie gemaakt. Hij is toegewijd om meer veteranen in de sector van de schone energie te brengen, onder meer via de Veterans Advanced Energy Summit. Hij organiseerde de derde jaarlijkse top in Chicago in augustus met de steun van de Atlantische Raad, Exelon, Invenergy en verschillende militairen en buitenlands beleid. 

Het evenement van 13 augustus bevatte commentaar op de rol van fossiele brandstoffen bij het sturen van oorlog, instabiliteit en terrorisme, en riep veteranen op om een ​​nieuw pad te vinden. Professionals uit de industrie, waaronder Johnson, deelden hoe zij hun vaardigheden uit de dienst hebben gebracht in de sector van schone energie.

Misch maakte de top om een ​​training te weerspiegelen die hij kreeg van het ministerie van Buitenlandse Zaken met betrekking tot energiezekerheid en energiediplomatie.

“Ik realiseerde me dat dit een geweldig formaat was waar ook andere veteranen baat bij zouden hebben, vooral omdat ze uit het leger stappen en beslissingen nemen over hun carrière,” zei hij. “Als we veteranen leren hoe de energiesector verbonden is met de nationale veiligheid, zal dit hen motiveren om een ​​loopbaan in de energiesector na te streven.”

Misch is nu een niet-resident senior fellow bij de Atlantic Council, een denktank in Washington, DC over internationale zaken. Hij studeerde natuurkunde aan de Naval Academy en volgde een opleiding tot nucleair onderzeeërbedrijf, ervan uitgaande dat hij later bij een kerncentrale zou werken. 

“Maar toen begon ik meer te leren over klimaatverandering en wist ik niet zeker wat ik van nucleair gevoel vond”, zei hij. 

Terwijl op de top in Chicago sprekers werden beschreven die de rol van energie in geopolitiek beschrijven, hebben de meeste banen in schone energie meer te maken met binnenlandse elektriciteitsproductie en -behoud dan met buitenlands beleid en intriges. 

Misch hoopt dat het begrijpen van de rol van energie in de nationale veiligheid veteranen zal inspireren om in verschillende delen van de geavanceerde energiesector te werken. Banen met betrekking tot wind- en zonne-installatie en energie-efficiëntie kunnen een minder glamoureuze maar aantoonbaar meer lonende missie bieden: bijdragen aan schonere lucht en lagere rekeningen in de gemeenschappen waar dierenartsen wonen. 

“Hoewel we altijd een lage werkloosheid hebben voor militaire veteranen, blijft onderbezetting een groot probleem – dat wil zeggen onderbenut, overgekwalificeerd of onvervuld”, zei Misch. “Inzicht in hoe een baan in schone energie bijdraagt ​​aan onze energiezekerheid kan een veteraan helpen zich goed te voelen om elke dag naar zijn werk te gaan.”

Toen Jon Gensler, een voormalige Amerikaanse legerofficier, naar Nashville, Tennessee verhuisde, ontdekte hij dat huizen werden gebouwd met weinig aandacht voor energie-efficiëntie en dat advocaten zich leken te concentreren op grotere klimaat- of energiegerelateerde kwesties in plaats van op de behoeften van huiseigenaren. 

“Ik dacht dat we het beter konden doen,” zei Gensler tijdens een panel op de veteranentop. Daarom richtte hij in 2017 Revive Energy op om samen te werken met huiseigenaren en bouwers uit Tennessee om hun huizen energiezuinig te maken.

Minder dan twee jaar geleden, zei Gensler, “is het niets anders dan kloppen op het hoofd afgewisseld met, hopelijk, het leveren van enkele lichamelijke slagen aan een industrie die ook lichamelijke slagen nodig heeft.” 

Dienen in het leger hielp hem voorbereiden op de constante onzekerheid die het opstarten van een nieuwe onderneming met zich meebrengt, zei hij.

Misch benadrukte ook dat het leger veteranen doordrenkt met sociale en logistieke vaardigheden die – afgezien van technologische knowhow – bevorderlijk zijn voor banen met schone energie. Hij voegde eraan toe dat de geavanceerde energiesector ook vaak een goede optie is voor militaire echtgenoten, die misschien moeite hebben om hun eigen carrière op te zetten, omdat ze constant in beweging zijn en te maken hebben met de inzet van echtgenoten. 

De nummers 

Veteranen zijn goed voor ongeveer 8% tot 11% van de ongeveer 9,2 miljoen banen in de Amerikaanse energiesector, terwijl ze in het algemeen 6% van de Amerikaanse beroepsbevolking uitmaken, volgens het Energy & Employment Report.

Veteranen zijn goed voor 9% van de banen in fotovoltaïsche zonne-energie, 8% in aardgas en 7% in kolen, zegt het rapport. Maar in zijn analyse van het rapport ontdekte Misch dat de sectoren fossiele brandstoffen en nucleaire industrie vorig jaar meer veteranen hebben aangenomen dan de zonne- en windindustrie. Dat is het ‘tegenovergestelde van een trend die ik had willen zien’, zei hij. Volgens het rapport vertegenwoordigen veteranen 6% van de banen in de nucleaire sector, hetzelfde als hun nationale vertegenwoordiging.

In  een commentaar voor het Energy News Network  na de release van het rapport, schreef Misch dat banen voor het opwekken van elektriciteit in 2018 met 1% daalden, inclusief een verlies van 8000 banen voor veteranen. Een deel hiervan had te maken met verliezen in de sectoren zonne- en waterkracht, zei hij, terwijl de vertegenwoordiging van veteranen in de windsector hetzelfde bleef ondanks de algemene groei van de sector, en aardgas en nucleaire opwekking zorgden voor extra banen voor veteranen.

Het  onderzoek Clean Jobs Midwest 2019  , gesponsord door non-profit investeerder Clean Energy Trust, geeft een overzicht van de vertegenwoordiging van veteranen in de regio. In Illinois, bijvoorbeeld, bestaat 10% van het personeel van de staat voor schone energie uit veteranen, terwijl dit in het naburige Indiana 12,5% is. De andere Midwest-staten bevinden zich over het algemeen in dat bereik.

Zoals Misch in een afzonderlijke analyse van de Midwest-enquête opmerkte, is energie-efficiëntie veruit het grootste deel van de schone energie-industrie, met meer dan 50.000 Midwest-veteranen geschat in de sector vergeleken met ongeveer 7.500 geschat in hernieuwbare energiebronnen zoals wind en zonne-energie.

“Meer dan de helft van de banen in de energie-efficiëntie zit in de bouw, wat de bouwsector tot de verrassende drijvende factor achter de werkgelegenheid voor veteranen in schone energie maakt,” schreef hij. “Staten met de snelst groeiende bouwindustrieën hebben meer kans om veteranen in schone energie in dienst te nemen.”

Leiderschap voor schone energie

Johnson, de oprichter van CleanCapital, is ook lid van het bestuur van het Clean Energy Leadership Institute (CELI), een professionele ontwikkelingsorganisatie die een fellowship-programma aanbiedt dat training biedt voor belangenbehartiging en ondernemerschap – bijvoorbeeld om mensen te helpen bij het ontwikkelen van business pitches voor startups.

CELI geeft vijf maanden fellowships, evenals eendaagse “101” beleidsworkshops voor schone energie, in Washington, DC en San Francisco. Tijdens de veteranentop kondigden de leiders van de groep aan dat CELI in 2020 naar Chicago zal uitbreiden; aanvragen staan ​​nu open voor een fellowship die in maart begint.

Terwijl fellows meestal afkomstig zijn van professioneel werk op het gebied van schone energie, inclusief overheidsbeleid en private ontwikkeling, zijn de beheerders van de organisatie steeds meer op zoek naar professionals uit andere sectoren, zei Becca Ward, senior directeur van CELI. Dit omvat veteranen, die volgens haar de industrie een uniek perspectief bieden.

Naast hun kennis van nationale veiligheid, begrijpen veteranen vaak de processen waardoor energie wordt gewonnen en getransporteerd. “Dat is een kiesdistrict waar we graag mee zouden werken,” zei ze.

Ward zei dat Chicago de ideale keuze leek voor uitbreiding: het grootstedelijke gebied van de stad staat bijvoorbeeld op de derde plaats in het  rapport Clean Jobs Cities 2018 van de schone energiebelangengroep E2  , en wetgeving zoals de Future Energy Jobs Act laat zien dat de staat vooruitgang boekt op het gebied van beleid. voorkant. “Er lijkt een mogelijkheid te zijn voor een organisatie als CELI om binnen te komen en te helpen de verschillende dingen die hier gebeuren te verbinden,” zei Ward. 

Het leggen van verbindingen is een persoonlijke missie voor James Flagg, een veteraan van het leger die veteranen verbindt met vacatures voor CEDA, het agentschap in de omgeving van Chicago dat hulp biedt bij verwarming en koeling met een laag inkomen, weersinvloeden en andere programma’s. Flagg was aan het trainen in Louisiana en stond op het punt om in Irak te worden ingezet toen orkaan Katrina toesloeg en de inzet werd geannuleerd. Nadat zijn dienst in 2009 was afgelopen, startte Flagg een organisatie die veteranen helpt bij de overgang naar het burgerleven.

“Ik zie veel van mijn collega’s in de marine, het leger en de luchtmacht die vaardigheden gebruiken die ze op het slagveld hadden en die ze in hun dagelijkse werkzaamheden gebruikten,” zei hij. “Het management, het leiderschap, respectvol, snel en op tijd – dat zijn vaardigheden die in het leger zijn ingebakken.”

Flagg had een nauwe ontmoeting met een van de belangrijkste, klimaatveranderingsgerelateerde gebeurtenissen van de 21ste eeuw, maar het was pas toen hij bij CEDA was dat hij gefascineerd raakte door energie en de rol ervan in het terugdringen van klimaatverandering. 

“Veel van mijn werk bij CEDA is hetzelfde werk als in het leger – het vinden van middelen en kansen die ik terug naar de eenheid kan brengen om ons vooruit te helpen,” zei Flagg. “Ik hou echt van mijn werk, nieuwe dingen leren. Schone energie, hernieuwbare energie is waar de wereld en technologie naartoe moeten. Dit is voor mij professioneel en persoonlijk ontzettend belangrijk. ”

Zonne Klaar Dierenartsen

In 2014 begon het ministerie van Energie met een programma genaamd  Solar Ready Vets, waarin uittredende veteranen die op Amerikaanse militaire bases waren gestationeerd, werden opgeleid om hen voor te bereiden op werkzaamheden in fotovoltaïsche installaties op zonne-energie, verkoop, management en andere gerelateerde functies. De afdeling studeerde 526 studenten af ​​tussen 2014 en 2017, toen het programma eindigde.

Vanaf 2017 was 52% van de afgestudeerde afgestudeerden in een carrière op het gebied van zonne-energie gegaan of voortgezet met gerelateerd onderwijs, volgens Avery Palmer, een woordvoerder van de Solar Foundation, die het programma beheerde van 2016 tot 2017.

Nu lanceert de stichting een nieuw programma met de steun van een subsidie ​​van het ministerie van Energie van $ 2 miljoen. “Dit programma gaat verder dan installatietraining en is ontworpen om een ​​scala aan onderwijs- en werkgelegenheidskansen voor de zonne-industrie te bieden aan overgangsleden en veteranen,” zei Palmer.

Naast training zijn beheerders van plan om veteranen in contact te brengen met kwalificaties en professionele ontwikkelingsmogelijkheden in veeleisende markten, zei Palmer. 

Volgens Palmer: “We hebben lang erkend dat militaire veteranen uitstekende kandidaten kunnen zijn voor zonnecarrières, op basis van de ervaring, technische kennis en leiderschapsvaardigheden die ze opdoen in de strijdkrachten.”

Militaire training van soldaten geeft hen “een waardering voor richtlijnen en veiligheid en verantwoordelijkheid” die veel mensen die rechtstreeks naar de universiteit gaan vanaf de middelbare school niet hebben, voegde Nathan Johnson, een assistent-professor aan de Arizona State University, die het laboratorium van de universiteit leidt voor Energy and Power Solutions, die microgrid- en andere trainingen biedt voor studentenveteranen. 

“Die aangeboren capaciteiten en vaardigheden die ze opdoen, bieden extreme waarde voor een industrie die net zo kritisch is als elektriciteit,” zei hij.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *